Causes of Eating Disorders

Causes of Eating Disorders.
Eating  disorders,  can  be  defined  as  devastating  biological  illnesses,  which  may  be  brought  about  by  a  variety  of factors  like,  pressure  from  families,  biochemical  causes,  and  sometimes  cultural  impacts. These complicated diseases may take years of recovery. A  study  done  in  the  united  states  has  shown  that  eating  disorders  affect  five  percent  of  females  and  one  percent  of males,  thus  women  are  at  a  higher  risk  of  being  affected  by  eating  disorders  compared  to  males.

It  has  not  been  established  what  the  clear  cause  of  eating  disorders  are. “ Diseases  caused  by  the  interaction  of  physical,  biological,  and  cultural  issues,  are  what  result  to  eating  disorders” (Ciotola DB).  Although  many  people  are  normally  concerned  about  their  weight  being  a  key  factor  in  eating  disorders,  it  takes  a  variety  of  factors  including  emotional  issues. One  can  easily  notice  an  eating  disorder,  but  sometimes  the  symptoms  can  be  very  subtle. Some  of  the  symptoms  shown  when  having  an  eating  disorder,  can  be  seen  through  the  disease  Anorexia,  this  is  when  the  body  has  lost  the  appetite  for  food. One  tends  to  avoid  food,  or  consume  little  portions  of  it  which  is  brought  about  by  the  extreme  dread  of  gaining  weight.

Bulimia  is  a  type  of  disorder  where  the  person  tends  to  consume  large  chunks  of  food,  and  in  the  process  they  ingest  large  amounts  of  calories  forcing  them  to  rid  of  them  by  vomiting,  or  using  laxatives. Scientific  studies   conducted  showed  that  many  of  these  factors    indeed   create  high  risks  in  developing  eating  disorders. Some  of  these  extended  risk  factors  include,  age,  gender,  and  sometimes  the  history  of  the  family  also  contributes  in  their  development. Other  minor  but  highly  efficient  causes  of  eating  disorders  include,  diet  practices,  life  changes,  and  sport  and  work  related  activities. When  considering  the  age  factor,  these  disorders  mainly  affect  teenage  girls  more   compared  to  boys. A  U.S  study  revealed  that  most  teenage  girls  tend  to  starve  themselves  in  fear  of  gaining  weight. It  also  concluded  that  approximately  12%  of  them  have  gone  without  food  for  24hours (“Youth Risk” INT). They  normally  suffer  from  some  type  of  Bulimia  because  they  also  tend  to  consume  large  portions  of  food  and  later  purging.

When  it  also  comes  to  the  family  history,  values  can  also  be  a  major  cause  of  eating  disorders. Eating  disorders  can  be  hereditary  in  the  sense  that,  one  tends  to  suffer  from  it  if  a  previous  member  of  the  family  suffered   the  same. The  obsession  of  a  perfect  look  may  also  push  an  individual  to  develop  eating  disorders.  Most  are  normally  concerned  with  their  weight,  either  they  are  too  fat,  or  they  consider  themselves  as  too  skinny. Parents  sometimes  can  also  contribute  to  a  person’s  eating  disorder  habits  especially  if  they  are  used  to  pressuring  someone  to  become successful. Loss  of  faith  towards  life  can  also  be  a  cause,  people  seem to  turn  to  food  as  a  method  to  take  back  control  of  their  life.

Families  involved  in an  abuse  of  any  kind  may  also  contribute  to  a  person’s  eating  habits. One  will use  food  as  a  weapon  to  punish  oneself  as  a  way  of  blocking  the  pain  especially  if  they  think  the  abuse  is  partly  or  wholly  their  fault. Mental  and  emotional  disorders  cannot  be  singled  out,  as  they  also  play  a  key  role  in  developing  eating  disorders. Some  of  the  mental  and  emotional  disorders  like,  anxiety  attacks,  depression  and  OCD  which  stands  for  obsessive-compulsive disorder .  Some  emotional  problems  like  depression  tend  to  be  much  more  dangerous  as  they  can  easily  lead  to  someone  developing  these  disorders. Every  time  a  person  is  depressed,  they  will  automatically  turn  to  food  as  a  defense  mechanism.

Mental disorders like OCD also cause problems.” An  OCD  person  tends  to  perfect  in  everything…and  this  may  also  be  seen  in  their  weight”(Ciotola  DB). It  may  also  lead  to  anxiety of  the  affected  causing  them  to  develop  food  disorders  as  they  tend  to  watch  their  weight. Due  to  influence  from  models,  or  celebrities,  most  people  tend  to  go  on  a  diet  depriving  themselves  of  certain  food,  or  completely  not  eating  with  the  aim  of  attaining  certain  body  shapes. 20-25% of weightwatchers upgrade to eating disorders (Ciotola DB). Most  of  these  people  are  female  from  as  young  as  8 years,  and  they  are  comfortable  with  it(Garner 727-780).

Life  changes,  which  are  either  minor  or  major,  also  contribute  to  a  person’s  eating  habits. Sudden  death  of  a  close  relative,  divorce,  transferring  schools  can  also  be  major  contributions  of  eating  disorders. These  factors  are  considered  because  they  normally  lead  to  stress,  or  cause  depression  among  persons  forcing  them  to  unhealthy  eating  habits.  However  small  the  impact  may  seem,  eating  disorders  and  life  changes  go  hand  in  hand,  for  example,  transferring  schools  may  lead  to  depression  because  of  the  effect  of  losing  friends  or  having  to  move  from  one  city  to  another. One  may  isolate  themselves  to  find  comfort in  food  cutting  interactions  with  other  people.


Sports  as  a  passion  or  career,  may  also  be  considered  as  one  of  the  factors  leading  to  eating  disorders. This  is  seen  in  certain  sports  like,  football,  ice  skating,  and  athletics  which  mostly  stress  on  the  thinness  of  the  sportsperson. This  could  in turn  lead  to  a  disorder  when  changing  eating  habits  to  cope  with  the  sport. Coaches  tend  to  force  athletes  into  shape  triggering  an  eating  disorder  in  the  process. Jobs  can  also  lead  to  disorders,  but  this  normally  depends  on  the  type  of  job  done. Jobs  like  acting,  modeling  that  involve  placing  individuals  in  the  limelight,  may  lead  to  eating  disorders  in  the  bid  to  maintain  their  status.

Eating  disorders  can  be  extremely  harmful  to  a  person  which  can  be  lifelong. Effects can also be   short term.  These include, dehydration, malnutrition, swelling and dry skin. Long  term  effects  include,  hypertension,  heart  problems,  and  eventually  death. When  someone  is  struggling  with  an  eating  disorder,  the  body  becomes  weaker  by  the  day,  leading  to  Osteoporosis  which  is  the  bones  thinning  condition.

Luckily,  there  are  some  practices  that  can  be  used  to  prevent  eating  disorders. Promoting  a  healthy  lifestyle  is  just  but  one  of  the  many  ways  of  accomplishing  it. People  should  also  adapt  a  positive  attitude  towards  life,  loving  themselves  for  who  they  are  and  not  trying  to  imitate  the  life  of  others. In  schools,  teachers  should  provide  counseling  services  to  students  showing  signs  of  eating  disorders,  or  they  can  also  involve  support  groups. These  groups  will be  involving  themselves  with  the  promotion  of  healthy  eating  habits,  and  basically  shunning  all  practices  that  might  lead   to  a  person  developing  an  eating  disorder. Rehabilitation  of  victims  of  eating  disorders  should  be  enhanced  to  help  those  already  struggling  with  eating  disorders  in  the  dark. Neighborly  spirit  should  be  practiced  in  that  one  looks  after  the  other,  this  comes  in  handy  when  certain  types  of  abuse  are  rampant  in  a  certain  family.  The  neighbor  can  make  it  his  duty  to  alert  the  police,  who  will  in  turn  take  necessary  measures  in  curbing  the  crime.

In  conclusion,  if  people  tend  to  be  aware  of  the  causes  of  eating  disorders,  they  will  take  early  measures  to  prevent  the  disorders  before  they  become  epidemic. These  complications  can  be  harmful  to  one’s  health  and  may  affect  the  said  persons  even  after  they no  longer  have  an  eating  disorder. Professional  advice,  and  staying  clear  of  the  causes  of  eating  disorder  will  protect  you  from  a  life  which  would  have  otherwise  been  filled  with  pain  and  suffering.




Works  cited

Keel, Pamela K. Eating Disorders. New York: Chelsea House Publishers, 2006. Print.


Nardo, Don. Eating Disorders. San Diego, CA: Lucent Books, 1991. Print.